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Xantoria

Descripción

Xanthoria parietina

La Xanthoria parietina es un liquen que en condiciones de fuerte insolación y poca humedad ambiental tiene un bonito color dorado, como si estuviera formado por trocitos de pan de oro pegados entre sí Tiene forma de roseta más ó menos redondeada de no más de 10 cms. de diámetro.

Como todos los líquenes está formado por la íntima unión simbiótica entre un alga y un hongo. El alga ó ficobionte aporta la energía obtenida de la fotosíntesis, mientras que el hongo ó micobionte aporta el agua y los minerales. Hace muchísimos millones de años aprendieron a convivir, ayudándose mutuamente, lo que les permitió colonizar exitosamente las nuevas tierras surgidas de las erupciones volcánicas y de los movimientos de las placas tectónicas. De hecho los líquenes suelen ser los primeros seres vivos en colonizar las islas volcánicas justo después de enfriarse la lava.

Los cuerpos fructíferos desarrollados por el hongo ó micobionte, se llaman apotecios, son de color anaranjado y producen las ascosporas para su reproducción sexual. El alga ó ficobionte no puede reproducirse sexualmente y sus células ó gonidios se unen a las ascosporas, de manera que, cuando éstas germinan y forman las hifas ó filamentos fúngicos en forma de red, las células del alga se colocan en los huecos de las hifas para crecer juntos en simbiosis.

Este liquen se distribuye por toda Europa, con la excepción de la región ártica. Es frecuente en zonas calizas, pero rara sobre sustratos ácidos y en regiones boscosas.

Lo encontramos sobre la cortezas de árboles, arbustos, huesos, rocas, muros, tejados, así como en rocas salpicadas por el mar, en ambientes rurales ó agrícolas.

Xanthoria parietina es una especie muy tolerante a la contaminación. Por esta razón se ha utilizado como indicador de la calidad del aire.

Se utilizaba en la antigua farmacopea para tratar el paludismo con el nombre de lichen parietinus, como sustituto de la corteza de quina. También se usaba como tinte para teñir de amarillo y pardo por su contenido en parietina.

Puede servir como alimento por su contenido en vitamina C.

Clasificación taxonómica

  • Nombre científico:  Xanthoria parietina 
  • Reino:                      Fungi
  • División:                  Ascomycota
  • Clase:                      Lecanoromycetes
  • Orden:                     Teloschistales
  • Familia:                   Teloschitaleae
  • Género:                   Xanthoria