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Rábano silvestre

Descripción

Raphanus raphanistrum

El rábano silvestre es planta anual, de hasta 55 cm de altura. Sus primeras hojas crecen en forma de roseta en la base de un tallo erecto, pubescente, mientras que las demás crecen a lo largo de él. Estas hojas son muy ásperas al tacto y están muy divididas presentando lóbulos irregulares donde el apical puede ser el más grande.

Las flores agrupadas en racimos tienen cuatro pétalos blancos con los nervios marcados de color violáceo. Florece de Marzo a Junio.

El fruto, una silicua, es muy característico porque desarrolla estrangulaciones entre cada una de las semillas dándole una forma bien particular. Recordamos que una silícua es un fruto seco característico de esta familia consistente en 2 valvas separadas por un tabique.

Al igual que el rábano doméstico, su raíz está engrosada porque allí almacena almidón de reserva.

Es una especie originaria de Asia o del Mediterráneo que está presente en todos los continentes y, por su facilidad de dispersarse y no tener usos relevantes, se considera una maleza. Tiene buena capacidad de adaptación, por lo que crece tanto a orillas de los caminos y en terrenos abandonados de escasa fertilidad, como dentro de cultivos de todo tipo.

A esta especie se la señala como uno los posibles antepasados del rábano doméstico (R. sativus). Es una mala hierba muy difícil de eliminar, ya que las semillas conservan su propiedad germinativa durante 25 ó 50 años. Algunos autores le atribuyen propiedades afrodisíacas, según otros es tóxica para el ganado. En Extremadura se ha utilizado como antiinflamatoria.

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Clasificación taxonómica

  • Nombre científico: Raphanus raphanistrum 
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Magnoliopsida
  • Orden:                     Brassicales 
  • Familia:                   Brassicaceae
  • Género:                   Raphanus