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Olivarda

Descripción

Dittrichia viscosa

La olivarda es una planta robusta, perenne, de base leñosa, glandulosa-pegajosa, y olor fuerte. Alcanza hasta 1,5 m de altura. Sus hojas superiores abrazan parcialmente el tallo, con frecuencia ramificado, de follaje denso, por arriba velloso. 

Presenta hojas alternas, oblongo-lanceoladas ó lineares, aserradas, a veces dentadas ó enteras. Poseen pelos y son pringosas. Las hojas basales son linear-oblongas, acuminadas y con dientes espaciados en el borde, las hojas superiores carecen de peciolo y abrazan al tallo. 

La ‘flor’ es en realidad lo que los botánicos llaman un ‘capítulo’, es decir, una reunión densa de flores diminutas que forman una única estructura. Las flores del disco (centrales) son tubulares de un color amarillo-anaranjado y las de la parte externa son liguladas (flor de las compuestas con los pétalos de la corola soldados en forma de lengüeta), de color amarillo. Los capítulos se sitúan en la parte superior del tallo. Florece a finales de verano y en el otoño. El fruto es un aquenio (fruto seco de una sola semilla) con vilano amarillo (conjunto de pelos o escamas situados en el extremo del fruto de algunas compuestas).

Se distribuye por todo el Mediterráneo excepto Chipre. Habita en cunetas, terrenos baldíos, colinas pedregosas, lechos de torrentes y zonas de suelo alterado.

Esta especie es atrayente de numerosos insectos polinizadores, e incluso de insectos depredadores y parasitoides beneficiosos para los cultivos hortícolas. Por tanto, esta planta silvestre es perfecta para tenerla muy cerca del huerto y en los márgenes o divisiones de éste.

El uso tradicional y principal que ha tenido esta hierba en gran parte del litoral oriental almeriense, ha sido el de atrapa-moscas; para ello durante el verano se colgaba del techo en las casas y establos, a ella acudían las moscas atraídas por la sustancia viscosa y quedaban inmovilizadas; cuando anochecía, se metía la olivarda en un saco, se cerraba y fuera de la casa se apaleaba para matar las mocas que iban adheridas a las mata. Al día siguiente se colgaba una nueva mata y se repetía la operación. Otro empleo que le han dado los pastores de la zona es, mezclada con paja, el de cama del ganado para ahuyentar o retener las pulgas en la sustancia viscosa. Es un sucedáneo del tabaco.

Entre sus usos terapéuticos destacan sus propiedades cicatrizantes para curar las heridas. También se utiliza para tratar las quemaduras. Tiene propiedades astringentes suaves (sustancia que produce constricción y sequedad en los tejidos orgánicos, disminuyendo por tanto la secreción que pudieren experimentar los mismos). En Argelia se utiliza para combatir el paludismo y las enfermedades de las vías urinarias.

La olivarda es capaz de absorber metales pesados, como plomo y mercurio para su posterior asimilación en las partes aéreas de la planta. Por tanto, es una planta acumuladora de metales pesados que contaminan el suelo.

La Dittrichia viscosa tiene un olor bastante desagradable y sabor amargo. El término viscosa hace referencia a la viscosidad que recubre sus hojas.


Galería de imágenes

Clasificación taxonómica

  • Nombre científico: Dittrichia viscosa
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Magnoliopsida
  • Orden:                     Asterales
  • Familia:                    Asteraceae
  • Género:                   Dittrichia