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Lengua de buey

Descripción

Anchusa azurea

La lengua de buey es una planta herbácea perenne que alcanza entre 1 a 1,5 m de altura, erecta, con ramificaciones desde la base. Éstas no aparecen hasta el segundo año, pues el primer año sólo es una planta acaule con hojas lanceoladas. Toda la planta esta cubierta de pelo más o menos rígido y áspero al tacto, (planta hirsuta), según nos aproximamos a la base éste es más largo, y más denso.

Las hojas, alternas, son sésiles (desprovistas de pecíolo) y lanceoladas excepto las basales que tienen forma oblongo-lanceolada o lingüiforme (en forma de lengua). Algunas de éstas hojas basales cuentan con un pecíolo de color rojizo.

Las flores se reúnen en inflorescencias cimosas (inflorescencia en la que el extremo de la rama florífera acaba en una flor y las restantes flores proceden de ramas laterales) con pequeñas brácteas y pedúnculos de color morado. Éstas flores poseen cinco pétalos de color azul intenso. El cáliz tiene los sépalos soldados a la base. formando un tubo cerrado en su parte superior por cinco escamas cubiertas de pelos. Florece de finales invierno a mediados verano.  El fruto es una tetranúcula ( pequeña nuez).

Está distribuida por el Centro y Sur de la Península Ibérica. La encontramos en bordes de caminos, cunetas y lugares algo nitrificados.

Las hojas y las flores se han utilizado popularmente (en infusión) como antitusivo,  antiinflamatorio, diurético y sudorífico. Indicada para combatir la gripe, los resfriados, y la bronquitis. En uso tópico (en cataplasmas) es útil en el tratamiento de dermatitis, ictiosis, psoriasis, contusiones y hematomas. Su uso está contraindicado con el embarazo, lactancia, niños, y pacientes con hepatopatías ya que los alcaloides pirrolizidínicos que contiene son hepatotóxicos y carcinogénicos. La cinoglosina produce una acción paralizante. De la raíz se extrae una sustancia roja, usada como colorete. En romance, a esta planta se la denominaba chupamieles “porque las gentes chupaban la flor de esta planta y extraen del fondo de la flor una lágrima de miel”.


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Clasificación taxonómica

  • Nombre científico: Anchusa azurea 
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Magnoliopsida 
  • Orden:                     Lamiales 
  • Familia:                    Boraginaceae
  • Género:                   Anchusa