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Gladiolo

Descripción

Gladiolus italicus

El gladiolo es una hierba perenne y bulbosa de tallo erecto que alcanza aproximadamente 1 m de altura.

Las hojas son escasas, basales, lineares ó planas con los nervios paralelos algunos de ellos prominentes.

La flor tiene los pétalos y sépalos con una consistencia, color y forma semejante, se les denominan  tépalos. Estos tépalos en número de seis se disponen extendidos, recurvos, unidos en su base formando un tubo más o menos notable. Sus estambres y estilo sobresalen del tubo Las flores, de color  rosa brillante a magenta, muy vistosas, están dispuestas en largas espigas terminales más largas que las hojas. Florece y fructifica de mediados de Marzo a Mayo.

El fruto es una cápsula de un centímetro que contiene muchas semillas.

Su distribución es mediterránea. Habita en prados secos y zonas rocosas.

Aunque parecen poseer alguna utilidad medicinal, los gladiolos silvestres se han recolectado tradicionalmente para ornamento, como planta de flor cortada. 

A pesar de su nombre, los gladiolos ó Varitas de San José raramente florecen en coincidencia con el día del santo que les da nombre. Salvo en años de inviernos muy cálidos, en que la especie más temprana Gladiolus italicus adelanta su floración, ésta suele comenzar hacia finales de mayo o los primeros días de abril. A cambio, si bajamos de altitud, como ocurre en Huelva, Sevilla o la Campiña cordobesa, los primeros gladiolos pueden verse ya en flor a principios y mediados de marzo, haciendo más honor a su nombre popular. El nombre del género se atribuye a Plinio y hace referencia, por un lado, a la forma de las hojas de estas plantas, similares a la espada romana denominada "gladius". Por otro lado, también se refiere al hecho de que en la época de los romanos la flor del gladiolo se entregaba a los gladiadores que triunfaban en la batalla; por eso, la flor es el símbolo de la victoria.

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Clasificación taxonómica

  • Nombre científico: Gladiolus italicus
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Magnoliopsida
  • Orden:                     Aspargales
  • Familia:                    Iridaceae
  • Género:                   Gladiolus