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Esparto

Descripción

Macrochloa tenacissima

El esparto es una planta perenne y cespitosa. Sus tallos alcanzan los 70-150 cm de altura.

Las hojas muy rígidas y flexibles, son frecuentemente rizadas, pinchudas; con una vaina coriácea que tiene el margen algodonoso. Posee una lígula (apéndice membranoso o piloso presente en las hojas) muy corta y bífida . El limbo  con forma de junco,  es convoluto ( la hoja antes de expandirse se arrolla en espiral), glabro por el envés. Las espiguillas son densas, unifloras, con pedúnculos de hasta 10 mm.  Florece y fructifica de Marzo a Mayo.

Es una planta de distribución mediterránea. Habita en pastos vivaces de media y baja montaña. Es una especie que puede desarrollarse en los pisos meso y termomediterráneos, aunque es un buen bioindicador del piso termo y componente básico de los espartales que se desarrollan sobre suelos calcáreos.

Se cultivó para producir esparto de forma industrial, en la fabricación de numerosos objetos que estaban presentes en todas las casas: soplillos, esteras, persianas, espuertas, serones, aguaderas, cubiertas de garrafas, cinchos para la fabricación del queso, cuerdas, capachos, sandalias, etc., también se ha usado para la fabricación de papel. Algunos fabricantes de papel de fumar utilizan esparto como materia prima aun cuando parece que es cancerígeno cuando se quema. En la actualidad su principal valor es el ecológico por proteger al suelo impidiendo la erosión.

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Clasificación taxonómica

  • Nombre científico:  Macrochloa tenacissima  
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Liliopsida 
  • Orden:                     Poales 
  • Familia:                   Poaceae 
  • Género:                   Macrochloa