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Espárrago de lobo

Descripción

Orobanche rapum genistae

El espárrago de lobo es una planta que al no tener clorofila, obtiene los nutrientes de otras plantas a las que parásita. Quizás perenne, con un tallo erecto, simple, de hasta 80 cm de altura, robusto, y normalmente con la base hinchada. Tiene color rosa con vetas amarillas y pelos glandulíferos. Las hojas, más frecuentes cerca de la base; están escasamente desarrolladas. Son alternas, carnosas, sésiles (sin peciolo), oblongas a ovadas y de color pardo.

Las flores se agrupan en densas inflorescencias terminales en forma de espiga, de color amarillento y olor desagradable.

El cáliz está formado por 4 segmento de color pardo claro. La corola, de forma más o menos campanulada y color de pardo grisáceo a pardo claro (en ocasiones cremosa cerca de la base) Es bilabiada,  el labio superior está casi sin dividir o es bífido, mientras que el labio inferior tiene lóbulos más o menos agudos, con los márgenes claramente filiados. El androceo está formado por 4 estambres que tienen sus filamentos insertados unos 2 - 4 mm por encima de la base de la corola,. El gineceo tiene un ovario con un estilo que porta en su extremo un estigma con lóbulos claramente divergentes, de color amarillo vivo. Florece en Mayo.

La polinización la llevan a cabo insectos, normalmente dípteros. El fruto es una cápsula con numerosas semillas. Las espigas muertas del año anterior normalmente se conservan adheridas al tallo.

Curioso nombre y curiosa planta. Según el naturalista Teofasto que ya se ocupaba de las plantas aproximadamenta 300 años a. C, estas reciben su nombre por estrangular a otras, -por lo de anche, apretar o ahogar- ya que se trata como decimos de una planta parásita.

Oriunda de las regiones templadas de Europa occidental, donde se extiende desde Italia hasta las Islas Británicas, en estas islas hoy se encuentra amenazada por la destrucción de su hábitat. El espárrago de lobo parasita las raíces de arbustos leguminosos como son las escobas, tojos y genistas (Cytisus scoparius, Cytisus striatus, Cytisus multiflorus, Cytisus oromediterraneus, Ulex europaeus y Genista), disminuyendo su vigor. Habita los terrenos en los que aparecen éstos, normalmente colinas, pastizales y bancales.

Galería de imágenes

Clasificación taxonómica

  • Nombre científico: Orobanche rapum-genistae 
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Magnoliopsida
  • Orden:                     Lamiales
  • Familia:                   Orobanchaceae
  • Género:                   Orobanche