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Escobilla morisca

Descripción

Scabiosa atropurpurea

La escobilla morisca es una hierba anual o con mayor frecuencia, bienal o perenne. Sus tallos de hasta 100 cm, son erectos, simples, y generalmente se abren en dos en la mitad o tercio superior.

Presenta dos tipos de hojas opuestas. Las basales son largamente pecioladas, simples y dentadas mientras que las caulinares son pinnadas con segmentos simples o aserrados. Estas hojas caulinares se reducen a medida que suben por el tallo, hasta desaparecer antes de llegar a la inflorescencia terminal.

La ‘flor’ es en realidad lo que los botánicos llaman un ‘capítulo’, es decir, una reunión densa de flores diminutas, que forman una única estructura. En este caso, los capítulos son solitarios, hemisféricos y protegidos por brácteas lanceoladas.

Están formados por flores rosadas o de un violeta pálido, mayores las exteriores que las centrales.

Las flores tienen una corola soldada en la base y abierta en 5 lóbulos redondeados, mayores cuanto más hacia el exterior. Al fructificar, el capítulo se alarga adoptando forma elipsoidal. La escabiosa florece y fructifica al final de la primavera y en verano.

El nombre genérico que procede del latín scabies, que significa "sarna", aludiendo a supuestas propiedades curativas de esta enfermedad. Atropurpurea: procede de ater, que significa negro y purpureus, que significa purpúreo, es decir que alude al color de las flor.

La encontramos en toda Región mediterránea y Canarias, siendo más dispersa en el cuadrante Noroeste, Depresión del Ebro, Extremadura e Islas Baleares. Crece en prados efímeros, lindes de cultivos, barbechos, bordes, taludes y cunetas de caminos. Presenta un alto rango altitudinal, desde los 1 a 2.500 mt.

Se han descrito numerosas variantes de esta planta, que no parecen estar justificadas para los expertos desde el punto de vista taxonómico. El tamaño de flores y hojas asi como la presencia de pelos parecen relacionarse con la riqueza del suelo o el stress hídrico respectivamente. 

Se sabe del uso tradicional de las hojas y las flores, siendo la principal la de curar la sarna. Se la considera detersiva, es decir, útil para limpiar, purgar las heridas. Se trata de una vulneraria (remedio que cura las llagas y las heridas); también se la considera aperitiva (que abre el apetito), así como expectorante, sudorífica y útil para combatir las fiebres. Se ha venido empleando en infusión o cocimiento. Fría y colada, se toma a tazas. También se le conoce el uso aplicado en forma de lociones o compresas.

En la época victoriana era motivo frecuente en broches que las viudas portaban para simbolizar la pérdida, por ello en el Reino Unido se la conoce como “la flor de la viuda”.

Galería de imágenes

Clasificación taxonómica

  • Nombre científico: Scabiosa atropurpurea 
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Magnoliopsida
  • Orden:                     Dipsacales
  • Familia:                   Dipsacaceae
  • Género:                   Scabiosa