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Coscoja

Descripción

Quercus coccífera

La coscoja es un arbusto, de hoja perenne y verde todo el año, de no más de 2 m de altura, aunque a veces se puede convertir en un pequeño arbolillo de hasta 4 ó 5 m. Suele ramificarse abundantemente desde la base, de forma que las ramas, de corteza lisa y cenicienta, se entrelazan a menudo haciéndola impenetrable. Tiene las hojas sencillas, alternas, membranosas que caen rápidamente, rígidas, lampiñas (sin pelos) por las dos caras, con el margen ondulado y armado de dientes espinosos en mayor o menor número.

Son de color verde intenso, forma aovada o alargada y superficie brillante y lustrosa. Las flores masculinas son muy pequeñas, poco aparentes, con una envuelta acopada dividida en 4, 5, ó 6 gajos y un número variable de estambres (4 a 10); se agrupan en espigas cortas, de color amarillento, delgadas, que cuelgan en grupos. Las femeninas nacen en la misma planta, solitarias o agrupadas por dos o tres. Florece de Abril a Mayo.

El fruto es una bellota, de una sola semilla, separable en dos mitades (cotiledones) longitudinalmente. La diferenciamos de las encinas, no sólo por las espinas de las hojas, sino porque el envés es de color verde, mientras que en la encina es de color gris debido a la vellosidad que cubre esta parte de la hoja. Además las bellotas también tienen una cúpula con escamas espinosas que no está presente en la de la encina.

En España se localiza en el contorno de la región mediterránea, faltando en las regiones elevadas y continentales. Se desarrolla en las laderas secas y soleadas, formando parte importante de los matorrales altos, que sustituyen a los encinares quemados, talados o degradados, a los que muchas veces da nombre (coscojares, garrigas).

Es indiferente a la naturaleza química del suelo, y amante de los climas cálidos por lo que empieza a faltar a partir de los 1000 m de altitud; soporta bien las sequías estivales. Se asocia al espino negro, lentisco, acebuche, etc.

La madera de la coscoja, por su tamaño, solo sirve como leña para quemar y para la obtención de carbón menudo (cisco) que es de muy buena calidad. Las bellotas se utilizan para alimento de cerdos y cabras, a falta de las de encina, aunque su sabor es muy amargo.

Antiguamente tuvo importancia el uso de las agallas provocadas en las hojas por el hemíptero Coccus ilicis (un tipo de cochinilla), obteniendo un colorante rojo, de él deriva el color carmesí. Algunos historiadores, nos relatan que en tiempos de la dominación romana de España un crecido tributo anual de esta grana servía para teñir la púrpura más exquisita, que usaban los miembros del Senado.

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Clasificación taxonómica

  • Nombre científico: Quercus coccifera  
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Magnoliopsida
  • Orden:                     Fagales
  • Familia:                   Fagaceae
  • Género:                   Quercus