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Amapola

Descripción

Papaver rhoeas

La amapola es una planta de ciclo anual que puede alcanzar más de 50 cm de altura. Posee tallos erectos y poco ramificados con finos pelillos.

Las hojas son  simples en la base, alargadas y lobuladas, sin peciolo  y muy dentadas en los márgenes, presentan un único nervio central. Las flores son solitarias con 4 finos pétalos y 2 sépalos vellosos arrugados en botones florales, mostrando al abrirse un bello color rojo intenso, por lo general presentan una mancha negruzca en la porción basal. Los pétalos son muy delicados y se marchitan rápidamente Al cortarla suelta un látex blanco lechoso. El fruto de la amapola es una cápsula verde pálido de forma cónica, con una especie de tapa en la parte superior (opérculo), conteniendo numerosas semillas que escapan a través de las grietas del opérculo.

Su ciclo vital no se prolonga más allá de diez meses, iniciándose en el mes de septiembre, con las primeras lluvias, y creciendo a lo largo del invierno para florecer ya en primavera.

Florece a finales de primavera y primeros días del verano.

No se sabe el origen de Papaver rhoeas. Parece que es originaria del Extremo Oriente y que llegó a nuestro país como una contaminación de otros granos y semillas que procedían de aquellas tierras, asentándose con éxito en terrenos ricos en nitrógeno y campos abandonados. Se encuentra ampliamente extendida en Eurasia y norte de África. Es muy común en bordes de caminos y campos. Igual que otras plantas arvenses, la población de las amapolas está limitada por la aplicación de herbicidas.

Las amapolas tienen propiedades tintoriales por lo que se emplean para dar color al vino, a ciertas medicinas y para teñir lanas.

Las semillas de amapolas se utilizan para dar sabor a ensaladas de frutas, tartas de manzana, panes y pastas de verduras.

Posee propiedades antitusivas, de hecho se fabrican jarabes para la tos.

Con los pétalos de amapolas se pueden preparar  tisanas que tienen propiedades sedantes. Son usadas contra el insomnio sobretodo en niños y ancianos.

Es ligeramente tóxica.

El consumo excesivo puede causar molestias intestinales, y hasta dolor de estómago.

Antiguamente se creía que esta planta producía dolores de cabeza y originaban tempestades.

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Clasificación taxonómica

  • Nombre científico: Papaver rhoeas 
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Magnoliopsida
  • Orden:                     Papaverales 
  • Familia:                   Papaveraceae
  • Género:                   Papaver