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Veza

Descripción

Vicia sativa

La veza es una planta herbácea anual y trepadora, más ó menos pubescente. Los tallos miden hasta 80 centímetros de altura, son ascendentes y algo angulosos.

En la base de las hojas, sobre el tallo, presenta un par de hojillas llamadas estípulas, con el margen lobado y a veces también denticulado, con nectarios a modo de una mancha. Las hojas, pecioladas ó subsentadas, son alternas, compuestas, con 2 a 16 hojitas (llamadas folíolos) anchamente oblongas que finalizan en un zarcillo ramificado.

Las flores se reúnen en inflorescencias ubicadas en las axilas de las hojas y están reducidas a tan solo una ó dos flores con un pequeño pedicelo de unos 2 mm.

La corola, tiene los pétalos de color violeta a rojo púrpura que se vuelven azul violáceos al secarse. Está formada por 5 pétalos desiguales, el más externo, llamado estandarte, es el más ancho y vistoso, en seguida se ubica un par de pétalos laterales similares entre sí, las alas, y por último los dos más internos, también similares entre sí y generalmente fusionados formando la quilla. La forma general de la corola es similar a una mariposa.

El fruto es una legumbre comprimida entre las semillas de color castaño opaco y con la superficie algo ondulada. Florece de Marzo a Julio.

Esta planta es originaria del centro y sur de Europa y del área mediterránea. En la Península Ibérica aparece espontáneamente en casi todo el territorio. Su cultivo se ha extendido a todo el planeta. En el sur de la Península y en las dos mesetas se cultivan variedades de otoño y en las zonas montañosas templadas variedades de primavera. La encontramos en campos, tierra en barbecho, terrenos baldíos, bancos, bordes de caminos, patios, praderas, puertos, patios de vías férreas. También crece entre el forraje y cultivos de abono verde.

Esta planta ha sido parte de la dieta humana desde la antigüedad, se han encontrado restos carbonizados de ella datados en el  Neolítico Temprano, en Siria, Turquía, Bulgaria, Hungría y Eslovaquia. La definitiva evidencia de cultivo se encuentra sólo en los tiempos de la Antigua Roma.

Se trata de una leguminosa capaz de fijar nitrógeno mediante una simbiosis en sus raíces con bacterias del género Rhizobia. El aprovechamiento principal de esta planta radica en su uso como abono verde ó como forraje ganadero aportando al ganado una cantidad importante de proteína. En su destino para uso forrajero, se siembra densamente, 250 kg/ha (si el cultivo es de secano la dosis de siembra se reduce al menos a la mitad).

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Clasificación taxonómica

  • Nombre científico: Vicia sativa 
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Magnoliopsida
  • Orden:                     Fabales
  • Familia:                   Fabaceae 
  • Género:                   Vicia