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Orquídea mariposa

Descripción

Orchis papillonacea 2

Las orquídeas obtienen su nombre del griego "orchis", que significa testículo, por la apariencia de los tubérculos subterráneos.

La orquídea mariposa es una planta herbácea, perenne, con dos tubérculos ovoideos. Sus tallos son erectos, de 20 a 40 cm, rodeados en la base por vainas foliares. Las hojas, dispuestas en roseta basal, tienen forma lanceolada ó linear-lanceolada; a veces están moteadas de puntos púrpura marronáceo.

La inflorescencia que es erecta, en espiga, con forma oblonga, sale de la roseta basal. Las flores son pequeñas y se reúnen en grupos de 4 a 8. Los tres sépalos, soldados por la base, son iguales en tamaño y de color púrpura intenso. El labelo, de color púrpura blanquecino, tiene forma de lengüeta y presenta el borde festoneado. Tiene además dos pétalos la mitad del tamaño de los sépalos y su mismo color algo más débil, que se sitúan por encima de la columna cubriéndola.

Recordemos que el labelo es, realmente, el pétalo superior, pero en las orquídeas aparece en posición inferior por un curioso fenómeno que experimenta la flor, denominado resupinación (giro de 180º). En el botón floral la disposición de los elementos es la normal. Florece en primavera. La polinización de estas orquídeas es realizada por diversos géneros del orden Himenópteros (hormigas, abejas y avispas entre otros).

Su distribución es Circunmediterránea. Está presente en gran parte del territorio. Se desarrolla en prados, matorrales y bosques no muy tupidos, en todo tipo de terrenos aunque prefiere los de tendencia calcárea, a la luz solar directa ó media sombra.

La harina de sus tubérculos llamada “salep” es muy nutritiva y demulcente (sustancia viscosa que ejerce una acción protectora local, igual que hacen las mucosidades en las membranas mucosas). Se usa en dietas especiales de convalecientes y niños. Es muy rica en mucílago y forma una suave gelatina que se usa para el canal gastrointestinal irritado. Una parte de harina con cincuenta partes de agua son suficientes para formar la gelatina. El tubérculo para preparar la harina debe ser recolectado cuando la planta está recién seca después de la floración y cuando ha soltado las semillas.

El salep es muy popular en Turquía, pero debemos tener en cuenta que es una especie poco abundante, por lo que no debe recolectarse bajo ningún concepto.

Clasificación taxonómica

  • Nombre científico:  Orchis papillonacea 
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Liliopsida 
  • Orden:                     Asparagales 
  • Familia:                   Orchidaceae 
  • Género:                   Orchis