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Mirto

Descripción

Myrtus communis

El mirto planta arbustiva o pequeño árbol de hoja perenne, que puede medir entre 1-3 m de altura, con tallo en general recto y un gran número de ramificaciones.

Las hojas son simples, opuestas, coriáceas, cortamente pecioladas, de borde entero. Tienen forma ovalada ó lanceolada, terminadas en punta, lustrosas, de color verde oscuro por el haz y más claro por el envés, con glándulas oleíferas transparentes en el limbo foliar.

Las flores de los mirtos son blancas, solitarias y muy aromáticas. Nacen de las axilas de las hojas y se disponen sobre unos pedúnculos más o menos largos. 

Son muy llamativas por el alto número de estambres de color amarillo que presentan. Florece en primavera. El fruto es una baya redondeada de color negruzco o azulado. Tiene muchas semillas.

El mirto es una especie originaria de Europa meridional y el norte de África. Está presente en los márgenes de torrentes, vaguadas, laderas sombrías y muchas veces ligada a la vegetación forestal, aunque pueden vivir en todo tipo de terrenos con un suelo bien drenado.

Requieren de un clima suave, no soportando ni grandes heladas en invierno, ni fuertes sequías en verano.

Su nombre procede del griego "myrtos" que significa perfume, por ser planta muy aromática. "Myrtus" era el nombre que daban los romanos al mirto. El otro nombre "arrayán", por el que también se le conoce, proviene del árabe ar-Rayhan o Rihan (el "aromático"). Toda la planta es muy olorosa, lo cual podemos comprobar si cogemos una hoja y la desmenuzamos entre nuestros dedos.

Las hojas, flores y frutos son ricos en aceite aromático empleado en perfumería. Contiene un alcohol, el mirtol, que le confiere propiedades balsámicas, antisépticas y sedantes, por lo que se ha usado tradicionalmente en el tratamiento de afecciones pulmonares y bronquiales. Planta muy famosa en la antigüedad, cuando se la consideraba símbolo del amor y la belleza. Con coronas de mirto se honraba a los campeones olímpicos.

Su madera es apreciada por ebanistas y torneros.

Las bayas de mirtos se usan como condimento, también se pueden obtener de esta planta elementos para curtir la piel.

A menudo se cultiva como ornamental. Es muy usado en setos recortados. Es famoso el Patio de los Arrayanes, en la Alhambra, por el hermoso y bello decorado compuesto por multitud de ejemplares de esta planta.

Galería de imágenes

Clasificación taxonómica

  • Nombre científico: Myrtus communis 
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Magnoliopsida
  • Orden:                     Myrtales
  • Familia:                   Myrtaceae
  • Género:                   Myrtus