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Manzanilla bastarda

Descripción

Anthemis arvensis

La manzanilla bastarda es una planta herbácea anual, de hasta 50 cm de altura. Los tallos son glabros (sin pelos), muy numerosos, de color rojizo en la región basal tornándose verdosos más cerca del extremo.

Las hojas de color verde grisáceo, son alternas, casi sin pecíolo. Están  muy divididas en segmentos lineares.

La ‘flor’ es en realidad lo que los botánicos llaman un ‘capítulo’, es decir, una reunión densa de flores diminutas que forman una única estructura. Las flores de la parte externa del capítulo son  liguladas (flor de las compuestas con los pétalos de la corola soldados en forma de lengüeta); blancas y unisexuales, las del disco son flosculosas (flor de las compuestas con los pétalos de la corola soldados en forma de tubo) amarillas, y hermafroditas. Las lígulas externas de color blanco son regulares, con tres dientes y ovadas, caen hacia abajo laxamente tras la floración. Florece hacia finales de primavera. El fruto es un aquenio liso, de sección cuadrangular (fruto seco de una sola semilla) sin vilano (conjunto de pelos o escamas situados en el extremo del fruto de algunas compuestas).

Su distribución es plurirregional; está presente en casi todo el territorio de la Península Ibérica. Crece en cunetas y bordes de caminos, y como maleza en terrenos cultivados. Algunas veces la encontramos en patios, patios de vías férreas, basureros y terrenos baldíos.

Se atribuyen a la planta numerosas propiedades curativas. Se considera a la camomila digestiva, carminativa (sustancia que favorece la expulsión de los gases del tubo digestivo) y sedante. Es tónica, vasodilatadora, antiespasmódica y antidepresiva. 

Se utiliza también para aliviar los nervios en el estómago, dolores nerviosos de cabeza, dolores de dientes, otalgias (dolor de oídos), dolores pleurales, dolores de la menstruación, la inducción del sueño y la prevención de pesadillas.

Otro grupo de aplicaciones incluye los resfriados, la tos y toda clase de dolores de garganta, el asma e incluso la tuberculosis.

Curiosamente, existen referencias acerca del uso de la manzanilla durante el siglo XVIII en un té emético (que causa vómito). También ha servido como ungüento para forúnculos y abscesos.

En algunos lugares de las Islas Británicas se bebía como tónico matutino de forma regular. La manzanilla ha llegado a utilizarse aplicada localmente para el tratamiento del psoriasis y, mezclada con vino, en curas para la ictericia.

Galería de imágenes

Clasificación taxonómica

  • Nombre científico: Anthemis arvensis  
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Magnoliopsida 
  • Orden:                     Asterales 
  • Familia:                    Asteraceae 
  • Género:                   Anthemis