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Lentisco

Descripción

Pistacia lentiscus

El lentisco es un arbusto que puede crecer hasta convertirse en un pequeño árbol de hasta 3-4 m, muy ramificado desde la base, con follaje muy denso y perenne. A medida que envejece, desarrolla troncos gruesos y gran cantidad de ramas gruesas y largas La corteza es rojiza en las ramas jóvenes, y gris en las adultas.

Lo más característico del lentisco es la forma de las hojas, divididas en 4 o 5 pares de foliolos estrechos, coriáceos y de color verde oscuro. A diferencia de la mayoría de especies con este tipo de hojas, las del lentisco carecen de foliolo u hojuela terminal, acabando por tanto en un par de ellas.

Las flores son pequeñas, amarillentas o rojizas, sin pétalos, dispuestas en racimos densos. El fruto, muy aromático, es globoso y algo carnoso, de unos 4 mm de diámetro, rojizo al principio y casi negro una vez maduro. Florece de Marzo a Mayo y los frutos maduran en otoño.

Se trata de una especie capaz de rebrotar de cepa tras el fuego o la tala, pero no de germinar tras el paso de un incendio.

Es una planta propia del contorno de la región mediterránea. En la Península Ibérica es muy abundante en la vertiente mediterránea y en la cornisa cantábrica, pero falta en las zonas continentales con fríos acusados.

Crece desde el nivel del mar hasta por encima de los 1000 metros, en matorrales soleados, junto a especies como el palmito, la coscoja, el aladierno o el espino negro. Al ser una planta termófila, se hace cada vez más rara conforme las heladas van siendo más frecuentes, hasta llegar a desaparecer. Tampoco tolera una aridez excesiva, pero es indiferente al sustrato.

Su principal utilidad es la extracción de la almáciga, una resina aromática obtenida de su látex y usada para elaborar barnices, cementos dentarios, e incluso goma de mascar para fortalecer las encías y perfumar el aliento. En España nunca se ha empleado para obtener esta sustancia de manera industrial.

Se emplea en jardinería ya sea en grupos ó formando setos libres. En general es excelente para jardines secos mediterráneos. También se utiliza para aromatizar licores y condimentar los alimentos. Sus ramas se usaron en el pasado como combustible, así como para la construcción del techado de chozas.

El lentisco se ha usado históricamente para el tratamiento de la hipertensión (presión arterial alta) en las regiones mediterráneas de España. También se ha usado desde el siglo XIII para el tratamiento de la dispepsia (malestar estomacal) y la molestia abdominal. Se necesitan ensayos adicionales para confirmar la actividad anti-ulcerosa del lentisco y para establecer cualquier beneficio que éste pueda tener en cualquier tratamiento farmacéutico convencional para la úlcera.

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Clasificación taxonómica

  • Nombre científico:   Pistacia lentiscus 
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Magnoliopsida
  • Orden:                     Sapindales 
  • Familia:                   Anarcadiaceae
  • Género:                   Pistacia