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Labiérnago

Descripción

Phillyrea angustifolia

El labiérnago es un arbusto o arbolillo perenne, muy ramificado de hasta 3 m de altura. Posee hojas opuestas, simples, coriáceas, glabras (sin pelo), de margen entero ó a veces con dientes insignificantes en el ápice. Son de forma alargada y estrecha con la base atenuada y el ápice agudo. Su peciolo es muy corto. El haz tiene color verde oscuro mientras que el envés es más pálido.

Las flores de color blanco, tienen cuatro sépalos y cuatro pétalos reunidos parcialmente en un breve tubo. Se disponen en racimos axilares. El fruto es una drupa carnosa semejante a la aceituna de color negro azulado.

Esta especie es nativa de la parte occidental de la cuenca mediterránea aunque se distribuye por casi todo nuestro territorio. Está presente en cualquier tipo de bosque o matorral de cierta termicidad, encinares, alcornocales, madroñales, brezales, jarales, etc. Requiere un clima suave, sin fuertes heladas, por lo que no suele ascender mucho en las montañas.

Su madera es bastante buena para quemar, contiene taninos a veces usados para curtir cueros y se tiene por buena planta melífera, ya que produce un néctar muy apetecido por las abejas.

Además tiene otras propiedades comunes con Phillyrea latifolia como que sus hojas y frutos se utilizaban en medicina popular como astringentes (sustancia que produce constricción y sequedad en los tejidos orgánicos, disminuyendo por tanto la secreción que pudieren experimentar los mismos) y refrigerantes, así como para curar úlceras e inflamaciones de la boca.

Se cultiva como planta ornamental, es adecuada para jardines secos de bajo mantenimiento.

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Clasificación taxonómica

  • Nombre científico:  Phillyrea angustifolia 
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Magnoliopsida
  • Orden:                     Lamiales 
  • Familia:                   Oleaceae
  • Género:                   Phillyrea