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Jara blanca

Descripción

Cistus albidus

La jara blanca es un arbusto perennifolio que alcanza hasta un metro  de altura, no muy ramoso. Sus hojas sin peciolo, están abundantemente impregnadas de una sustancia pegajosa, el ládano, resina fuertemente olorosa, que les da un aspecto brillante y se adhiere fácilmente a las manos y ropa. Técnicamente son todas muy similares, sésiles, ovado-oblongas, elípticas u oval-lanceoladas, con pelos estrellados muy densos por ambas caras, blanquecinas. Son opuestas con tres nervios muy marcados.

Sus flores, de color rosado o púrpura, tienen unos 5 pétalos y 5 sépalos, los estambres son muy numerosos. Aparecen solitarias o en grupos, de tres o cuatro en las terminaciones de sus ramas. Florece en primavera y en verano.

El fruto es una cápsula pelosa, las semillas son lisas y de color amarillento.

Es nativa de la cuenca del Mediterráneo, sobre todo en la Península Ibérica, donde crece en terrenos ricos en cal, con clima cálido y seco. Crece desde el nivel del mar hasta cerca de los 1.000 m. Forma parte de los matorrales y garrigas que sustituyen a los encinares degradados

Aunque hoy en día es poco usado, del Cistus albidus se extraía el  ládano y se tomaba en jarabes para la tos.

También se utiliza como linimento, diluido al 5-10% en alcohol.

Durante mucho tiempo e incluso aún hoy día ha sido empleado como alivio al dolor de estomago, se tomaba tanto en infusión como poniendo la planta sobre el mismo abdomen. Los árabes de Argelia elaboran con sus hojas un té, que resulta muy digestivo tras comidas pesadas.

En el Levante español, durante épocas de escasez, se han llegado a emplear las hojas como sucedáneo del tabaco.

En jardinería, empiezan a utilizarse ampliamente gracias a su rusticidad, sus atractivas floraciones y a su idoneidad para formar borduras, grupos, o para revestir pendientes peligrosas.

Cistus era el nombre de la jara en latín clásico. El epíteto específico albidus significa blanquecino en latín y se refiere al aspecto cromático de sus hojas. El nombre vulgar de jara viene del árabe xara que significa matorral.

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Clasificación taxonómica

  • Nombre científico: Cistus albidus
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Magnoliopsida
  • Orden:                     Malvales
  • Familia:                    Cistaceae
  • Género:                   Cistus