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Hinojo

Descripción

Foeniculum vulgare

El hinojo es una planta es herbácea, de porte erecto que puede alcanzar los 2 metros de altura. Las hojas, de color verde intenso, son largas y delgadas, acabando en segmentos en forma de aguja, que se endurecen exteriormente en el verano para evitar la pérdida de agua. Hay variedades de hinojo con color bronceado (púrpura).

 Las flores de color amarillo aparecen en ramilletes de 20 a 50 florecillas sobre pedúnculos cortos, llamados umbelas (inflorescencia en la que los pedicelos de todas las flores se insertan en un mismo punto de su eje, de modo semejante a las varillas de un paraguas). Florecen en  verano. Los frutos son ovoides y oblongos.

Se encuentra distribuida por las zonas templadas de todo el mundo, aunque es nativa de la zona meridional de Europa, en especial la costa del mar Mediterráneo, donde crece en estado silvestre. La encontramos en terrenos baldíos, laderas secas, especialmente en suelo calcáreo.

La raíz, carnosa, se come en ensalada o hervida (deliciosa, si después de hervirla se cubre de salsa bechamel y se gratina en el horno). El pescado hervido se puede aromatizar agradablemente con unas hojas de hinojo, que le darán una fragancia aromática. Los tallos frescos, chupados, dejan un agradable sabor de boca y refrescan el aliento. Las semillas se pueden utilizar como condimento y son muy apreciadas en infusión.

Las raíces, las hojas y los frutos se utilizan para aliviar la bronquitis (tisana de raíz), la diarrea (infusión de raíz), la tos (en jarabe hecho con el jugo de la planta fresca troceada exprimida, mezclado con miel), los gases intestinales (en infusión de hojas o semillas) y los problemas gástricos en general. También es diurético y su infusión es útil para lavados de ojos, cuando éstos están congestionados. Las infusiones de hinojo pueden beberse para reducir el colesterol y triglicéridos. Otra de sus propiedades es la de incrementar la producción de leche materna. Ten presente que estos datos son meramente informativos y de ninguna manera reemplazan a la consulta médica.

En la antigüedad, se colgaba en las puertas de las casas para ahuyentar los malos espíritus o el "mal de ojo". Los romanos utilizaban en sus ceremonias el tirso, hecho de enormes tallos de hinojo y conos de pino unidos por los extremos. Se dice que cultivarlo cerca de la casa, la protege y que si se lleva encima un saquito de semillas cura las enfermedades.  Dicen que para evitar las picaduras de garrapatas mientras se pasea por el campo, se debe poner un trozo de hinojo dentro del zapato izquierdo. Ignoramos si se trata de una mera superstición, o si el aroma del hinojo desagrada en extremo a las garrapatas, pero en cualquier caso recomendamos que el trozo elegido sea pequeño.

Galería de imágenes

Clasificación taxonómica

  • Nombre científico: Foeniculum vulgare
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Magnoliopsida
  • Orden:                     Apiales
  • Familia:                    Apiaceae
  • Género:                   Foeniculum