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Hierba turmera

Descripción

Tuberaria guttata

La hierba turmera es una hierba anual de pequeña talla, de hojas alargadas, en su mayoría dispuesta en una roseta basal. De la roseta emerge un tallo villoso, raramente mayor de 25 cm, y de aspecto frágil. La planta emite simultáneamente pocas flores pero muy llamativas, de 5 pétalos amarillos con una amplia mancha morada en su base; cada flor se abre por un período corto, a menudo de un sólo día; al arrancarla, los pétalos se desprenden con gran facilidad, como ocurre con las de las amapolas o los escaramujos. Pertenece a la familia de las Cistáceas, que incluye a especies con flores muy similares, como las jaras y jarillas. Florece en primavera. El fruto es una cápsula ovoidea.

Se distribuye por la Europa mediterránea, Portugal, Irlanda, Gran Bretaña, Holanda, Alemania y Bulgaria.

La encontramos en bordes de caminos, zonas de matorral bajo y entre pinares y encinares.

El nombre popular de estas hierbas se debe a las ‘criadillas’ o ‘turmas’, hongos que crecen sobre la raíz de la planta, y cuyo cuerpo fructífero o seta (en este caso subterránea y casi esférica) se asemeja a pequeñas patatas. Las criadillas, muy apreciadas, corresponden realmente a varias especies del género Terfezia que aparecen en diversos momentos del año. La más recolectada suele ser Terfezia arenaria, de bastante tamaño (a menudo 5 o más cm), con carne blanca y cubierta parduzca, que se recolecta en la primavera. A pesar de su aspecto, las criadillas no son parientes cercanos de las trufas (hongos igualmente subterráneos, del género Tuber); en el pasado se pensó que sí que estaban estrechamente relacionados, por lo que se bautizó esta hierba con el nombre científico de Tuberaria, es decir, ‘hierba de las trufas’.

Hay quien le atribuye propiedades afrodisiacas.

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Clasificación taxonómica

  • Nombre científico: Tuberaria guttata  
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Magnoliopsida
  • Orden:                     Malvales
  • Familia:                   Cistaceae
  • Género:                   Ophrys