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Cuernecillo

Descripción

Lotus edulis

El cuernecillo es una hierba anual, pubescente (con vello).

Sus tallos de 10-45 cm de longitud, son erectos y ramificados. Las hojas, trifoliadas, tienen como en todas las especies del género Lotus, dos  estructuras, usualmente laminares, que se forman a cada lado de la base llamadas estípulas. Estas estípulas tienen forma de folíolo, pareciendo entonces que tiene cinco en lugar de tres.

Las inflorescencias presentan pocas flores, máximo tres y generalmente una o dos. Sus flores son amarillas y se disponen sobre un pedúnculo más largo que la hoja correspondiente. El cáliz tiene los dientes mucho más largos que el tubo. La corola está formada por 5 pétalos: Un pétalo más grande con forma de mariposa (el estandarte), dos pétalos laterales (las alas) y dos pétalos ventrales más o menos soldados (quilla). Florece de Abril a Junio aunque en Málaga la hemos visto en flor en pleno mes de Enero.

El carácter que mejor la identifica es la legumbre, que es muy gruesa en relación con su longitud, con aspecto carnoso y que suele estar arqueada.

Su distribución es mediterránea.Habita en campos baldíos, márgenes de campos y caminos.

Las vainas jóvenes son comestibles, crudas ó cocinadas. Comidas crudas tienen un agradable sabor parecido al de los frijoles.

 

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Clasificación taxonómica

  • Nombre científico: Lotus edulis
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Magnoliopsida
  • Orden:                     Fabales
  • Familia:                    Fabaceae
  • Género:                   Lotus