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Centaura mayor

Descripción

Centaurium majus

La centaura mayor es un planta con flores pequeñas pero muy llamativas. Perenne de porte herbáceo, erecta y muy ramificada. Posee una densa roseta de hojas basales ovaladas o lanceoladas con 3 a 5 nervios. Las hojas caulinares (superiores) son opuestas, oblongas o lanceoladas, con tres nervios. Son de de color verde pálido, lisas y con bordes enteros.

De la roseta a finales de la primavera emergen ramas florales cortas, coronadas por numerosas flores formadas por  5 pétalos. Estas flores tienen  forma estrellada y color rosa intenso.

Los frutos en forma de cápsula oblongoidea, contienen semillas muy pequeñas. Florece entre los meses de mayo a septiembre.

Se distribuye en el Mediterráneo occidental. Vive preferentemente en herbazales, claros de bosques, matorrales, pastos, taludes, baldíos y  prados y caminos húmedos.

Las gentes de la antigüedad ya la conocían y utilizaban. Se la cita en algunos textos de Virgilio y de Lutecio, donde ya se mencionaba su sabor muy amargo por lo que, en esos años se la conocía como hiel de la tierra.

Sin embargo, el nombre con el que hoy se la conoce proviene del griego kentaureios y se refiere al centauro, ser mitológico mitad hombre y mitad caballo.

Los egipcios la usaban para curar la hipertensión. Y en textos del siglo V aparece mencionada por sus valores como purgante, curar heridas y lavar los ojos.

A fines del siglo XIX se la uso en polvos para tratar de curar la gota.

Se trata de una planta de sabor extremadamente amargo debido a la presencia de sustancias como iridoides, flavonoides y xantonas, en su composición. Tiene diversas utilidades medicinales, aunque la más popular era su empleo como planta aperitiva, para provocar las ganas de comer a niños y enfermos inapetentes.

Como la mayoría de plantas de la familia de las gencianas, es una especie tintórea. Se utilizaba para dar color a los tejidos. Los romanos la usaban para teñir el cabello, sobre todo las canas, a las que tintaba de color rubio

Se ha utilizado en modo externo para evitar las infecciones de heridas, curar picaduras de víboras y otros animales ponzoñosos. Muchos medicamentos autorizados la incluyen.

Como la mayoría de plantas de la familia de las gencianas, es una especie tintórea. Se utilizaba para dar color a los tejidos. Los romanos la usaban para teñir el cabello, sobre todo las canas, a las que tintaba de color rubio

Galería de imágenes

Clasificación taxonómica

  • Nombre científico: Centaurium majus
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Magnoliopsida
  • Orden:                     Gentianales
  • Familia:                    Gentianaceae
  • Género:                   Gentaurium