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Cardota

Descripción

Galactites tomentosa

La cardota es una planta herbácea de tallo rígido y cubierto de un fieltro blanco. Sus hojas, de color verde, son alternas, lobuladas y espinosas. Tienen el haz liso y envés afieltrado y están  divididas en segmentos muy espinosos (detalle de la flecha). Poseen nervios blancos en el haz. El “apellido” tomentosa hace referencia al fieltro bñlanquecino que recubre tallos y hojas.

La ‘flor’ es en realidad lo que los botánicos llaman un ‘capítulo’, es decir, una reunión densa de flores diminutas que forman una única estructura. En este caso particular la inflorescencia está formada por varios capítulos aplanados, con brácteas que se estrechan y forman espinas de color rosa fuerte o violeta y forma estrellada. La flor no es áspera al tacto, sino suave y plumosa. Florece de mediados primavera a mediados verano.

El fruto es de tipo aquenio ( fruto seco de una sóla semilla) con vilano. Lo reconocemos por la formación de "abuelitos".

Es especie indicadora de comunidades ruderales subnitrófilas en sustratos preferentemente calizos.

La podemos encontrar hasta los 800 mts. de altitud. 

En cuanto a su distribución la encontramos en el suroeste de Europa, costas del Mediterráneo occidental y Canarias. En la Península Ibérica es abundante en la fachada mediterránea, Sistema Central occidental, Cantabria y Asturias. En Andalucía es una especie escasa pero presente en todas las provincias, salvo Almería. En las Sierras de Grazalema y Ubrique (Cádiz), se encuentran la mayor densidad de poblaciones de la especie. Habita en arcenes y pastos. A veces en terrenos quemados, cultivos abandonados y taludes. No tolera la sombra, ni las heladas tardías, ni las temperaturas extremas y prefiere climas calurosos.

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Clasificación taxonómica

  • Nombre científico: Galactites tomentosa
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Magnoliopsida
  • Orden:                     Asterales
  • Familia:                    Asteraceae
  • Género:                   Galactites