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Cañaheja

Descripción

Thapsia villosa

Las cañahejas son hierbas perennes de hasta 1 m de altura con tallo glabro, ramoso en la parte superior, con restos fibrosos de hojas viejas en la base. Las hojas basales y caulinares están tres veces partidas, muy divididas y son vellosas por ambas caras. Su raíz en forma de nabo (napiforme) expulsa, al ser cortada, un látex de color blanco.

Las flores son amarillas con 5 pétalos, dispuestas en umbelas compuestas ( inflorescencia en la que las flores parecen salir del mismo punto y llegar a la misma altura) con forma esférica. La umbela central es grande y posee de 12 a 25 radios, siendo las laterales más pequeñas y, a menudo, estériles. Florece en primavera y verano. Los frutos son alados (el ala es una expansión laminar del fruto que, en este caso, está relacionada con el mecanismo de dispersión del mismo).

Su distribución es Íbero–magrebí, sur de Francia. Habita en zonas de matorral degrado, suelos arenosos, taludes, margenes de cultivo y caminos. En suelos ácidos y básicos y desde el nivel del mar hasta los 1800 mts. de altitud.

La raíz es un purgante muy fuerte (tóxica), y por eso no es conveniente usarla. En algunas zonas se ha utilizado también para impregnar las aguas y pescar fraudulentamente, atolondrando a los peces para capturarlos con facilidad.

La corteza de la raíz, infundida en aceite, se aplica para combatir  el reumatismo y suele utilizarse en forma de cataplasma, que se aplica  directamente en la zona afectada por el dolor. En la provincia de Salamanca se utiliza para reparar las grietas de las pezuñas de las caballerías.

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Clasificación taxonómica

  • Nombre científico:   Thapsia villosa 
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Magnoliopsida
  • Orden:                     Apiales
  • Familia:                   Apiaceae
  • Género:                   Thapsia