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Cañabeja

Descripción

Ferula communis

La cañabeja es una hierba perenne de hasta 2 m., con los tallos huecos muy gruesos, de hasta 6 cm. de diámetro. Desarrolla unas hojas grandes completamente divididas en segmentos lineales que renueva cada año (se secan en verano y vuelven a salir en otoño e invierno), las inferiores tienen el peciolo cilíndrico; las superiores, son sésiles (sin peciolo), con una gran vaina que envuelve los brotes florales.

Las flores de color amarillo, se agrupan en grandes umbelas terminales de 20 a 40 radios (la flores parecen salir del mismo punto y llegar a la misma altura).

La inflorescencia es espectacular con un tallo que puede llegar a los tres metros de altura, bastante gruesa y con forma angulosa a nivel de los nudos. Esta inflorescencia puede mantenerse rígida muchos meses después de la dispersión de los frutos. Florece en primavera y verano. Las hojas tienen una cierta similitud con las del hinojo (Foeniculum vulgare) pero se diferencia rápidamente porque Ferula no desprende el fuerte olor anisado del Foeniculum, además sus segmentos foliares son más gruesos. Los son frutos ovoides, comprimidos y con los extremos redondeados.

Se distribuye en la Península Ibérica, también en las Islas Baleares. Habita en matorrales y pastizales vivaces, laderas pedregosas y márgenes de caminos , de 0-1400 m.

La médula de los tallos de Ferula es fácilmente inflamable, consumiéndose lentamente sin quemar la corteza exterior; así ya decían los griegos que Prometeo, en su visita al Olimpo consiguió robar el fuego divino para dárselo a los hombres. Para evitar ser visto por los dioses metió una brasa dentro de un trozo de Ferula y así la mantuvo viva en su viaje de vuelta a la Tierra. En la antigua Roma se usaron los tallos como fustas para castigar a niños y esclavos, y de ahí el nombre latino "ferula"= palmeta.

La intoxicación por el consumo de la planta Ferula communis (ferulismo) en el ganado bovino y equino es una patología frecuente en la zona mediterránea en determinadas épocas del año. Cursa con hemorragias, externas e internas, provocando un cuadro clínico grave que normalmente acaba con  la muerte de los animales que la ingieren.

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Clasificación taxonómica

  • Nombre científico: Ferula communis
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Magnoliopsida
  • Orden:                     Apiales
  • Familia:                    Apiaceae
  • Género:                   Ferula