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Árnica

Descripción

Pulicaria odora

La árnica (no confundir con especies del género árnica) es una hierba perenne que vive primero en forma de roseta con las hojas pegadas al suelo y que después forma un tallo erecto que soporta los capítulos florales en la parte superior. Las hojas de la roseta son relativamente grandes, alternas,  con forma oblongo-lanceolada, de tacto algodonoso por el envés y verdes por el haz. Las hojas del tallo (caulinares) carecen de peciolo (son sésiles).

Las flores son hermafroditas. La ‘flor’ es en realidad lo que los botánicos llaman un ‘capítulo’, es decir, una reunión densa de flores diminutas que forman una única estructura. Las flores son de color amarillo, las de la periferia con lígula (pétalo desarrollado en el borde del capítulo de ciertas compuestas, que puede ser de color azul, amarillo o, más comúnmente, blanco, como en las margaritas).Florece a finales de primavera.

El fruto es de tipo aquenio ( fruto seco de una sola semilla) con vilano. Lo reconocemos por la formación de "abuelitos".

Esta planta se distribuye por  la región del Mediterráneo occidental, y suele ocupar la periferia de las zonas forestales. Crece en pastos vivaces de media y baja montaña, vegetación viaria y sotobosques, en sitios secos  de 50 a 900 m. de altitud. No es exigente respecto al tipo de suelo y en nuestro itinerario se localiza de forma exclusiva al inicio del mismo y al borde del camino.

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Clasificación taxonómica

  • Nombre científico: Pulicaria odora 
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Magnoliopsida
  • Orden:                     Asterales
  • Familia:                   Asteraceae
  • Género:                   Pulicaria