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Achicoria

Descripción

Cichorum intibus

La achicoria es  una hierba robusta, perenne, más o menos pubescente, que puede alcanzar un metro de altura. Su raiz es profunda, única, gruesa y pivotante.

El tallo muestra numerosas ramificaciones; las hojas basales son espatuladas, semicarnosas, suavemente dentadas, y las ubicadas en la parte superior del tallo se encuentran reducidas a brácteas.

La floración, entre julio y septiembre, da lugar a inflorescencias liguladas de color azul-lila, sostenidas por un pedúnculo firme; la flor tiene la particularidad de no abrirse más que a pleno sol, y seguir la trayectoria de éste al igual que los girasoles. Son hermafroditas, de reproducción autógama la mayoría de las veces. El fruto es un aquenio (lo reconocemos por la formación de "abuelitos").

La ‘flor’ es en realidad lo que los botánicos llaman un ‘capítulo’, es decir, una reunión densa de flores diminutas que forman una única estructura. 

Procede originariamente del Viejo Mundo, donde se reproduce de manera silvestre en los prados y campos en barbecho, así como a la vera de los caminos, se ha naturalizado en varias regiones de América y África .

Esta especie se ha utilizado tradicionalmente en gastronomía (en desuso) y medicina.

Desde el siglo XVII la infusión de su raíz tostada se utiliza como sucedáneo del café, particularmente frecuente en las ocasiones en que las restricciones al transporte impidieron la importación de productos tropicales y que llevó a la expansión de su cultivo durante las Guerras Napoleónicas.

Como vegetal de ensalada su uso se remonta sólo al siglo XIX, pues el marcado sabor amargo de la intibina que contiene hace que las hojas maduras no sean por lo general aptas para el consumo.

Ya en la  Edad Media el C. intybus se empleaba a efectos medicinales; con el nombre de solsequim apareció en las leyes agrarias dictadas por Carlomagno. Paracelso la recomendaba en emplastos para las irritaciones de la piel, y en infusión para tratar enfermedades del sistema digestivo y del hígado, y como estimulante de la bilis. Esta planta también puede utilizarse para lavado de eczemas. Entre las propiedades que se le asocian se incluyen la acción depurativa sobre el hígado y sus efectos sedantes y cicatrizantes.

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Clasificación taxonómica

  • Nombre científico: Cichorium intybus
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Magnoliopsida
  • Orden:                     Asterales
  • Familia:                    Asteraceae
  • Género:                   Cichorum